Attacchi di panico: Cosa sono gli attacchi di panico

Attacchi di panico: Cosa sono gli attacchi di panico

Disturbo di panico
Il disturbo di panico è prevalente sia negli uomini e sia nelle donne di età compresa dai 20 ai 40 anni e sono nella pienezza vita professionale.
Di solito sono persone estremamente produttive assumono spesso grandi responsabilità e doveri, sono perfezionisti, molto esigenti con se stessi e di solito non accettano e gli errori o gli imprevisti.
Chi soffre di panico, di solito, ha la tendenza ad una eccessiva preoccupazione con i problemi di ogni giorno, tanto da sottovalutare i propri bisogni fisici.
Psicologicamente si sopprimono alcuni o tutti i sentimenti negativi, il più comune è l’orgoglio, la rabbia e i propri conflitti interiori. In questo modo la persona è, in definitiva, predisposta a situazioni di grave stress e questo può portare ad un aumento dell’attività di certe regioni del cervello, innescando così uno squilibrio biochimico e, quindi, la comparsa del panico.
Dopo la prima crisi di panico, i pazienti si rifiutano di accettare che è un disturbo psico-emotivo. Di solito, sono persone che credono di non essere sensibili ai problemi emotivi, credendo di controllarli perfettamente , dicendo di aver passato anche momenti più difficili nella vita, quindi persone che, fino ad oggi, sottovalutano quei problemi psicologici di cui soffrono.
Gli attacchi di panico sono ricorrenti ed essenzialmente caratterizzati da crisi che si manifestano con ansia acuta e intensa, estremo disagio, sintomi vegetativi e la paura associata a qualcosa di brutto che possa accadere all’improvviso, come ad esempio la morte imminente, la perdita di controllo, etc.
Gli attacchi di ansia e di panico dell’ultimo minuto, spesso inaspettate, seguono da situazioni particolari e possono sorprendere il paziente in diverse occasioni. Tuttavia, ci sono alcuni pazienti che sviluppano l’episodio di panico in certe situazioni pre-note, come ad esempio alla guida di veicoli, in banca, etc. In questo caso si dice che il disturbo di panico è accompagnato da agorafobia.
La caratteristica essenziale di un attacco di panico è un periodo distinto di intensa paura o di disagio accompagnata da almeno 4 su 13 sintomi fisici elencati di seguito.
L’attacco ha un inizio improvviso e aumenta rapidamente, con un picco in genere in 10 minuti, accompagnato da un senso di pericolo o di morte imminente e il bisogno di fuggire.
I 13 sintomi fisici sono i seguenti:
1 – palpitazioni
2 – sudorazione
3 – tremore o agitazione
4 – sensazioni di dispnea
5 – sensazione di soffocamento
6 – dolore o fastidio al petto
7 – nausea o disturbi addominali
8 – capogiri o vertigini
9 – la sensazione di non essere sé stessi
10 – la paura di perdere il controllo o di “impazzire”
11 – paura di morire
12 – formicolii
13 – brividi o vampate di calore
Gli attacchi che soddisfano tutti gli altri criteri, ma hanno meno di 4 sintomi fisici sono chiamati attacchi con sintomi limitati.
Gli individui che cercano cure mediche per gli attacchi di panico inaspettati, di solito, descrivono la paura intensa e di relazione, pensano di essere sul punto di morire, di perdere il controllo, di avere un attacco di cuore o di ictus o di diventare”pazzo”. Essi citano anche generalmente un desiderio urgente di fuggire da dove l’attacco è in corso.
La mancanza di respiro è un sintomo comune degli attacchi di panico.
L’ansia, caratteristica di un attacco di panico, può essere differenziata dall’ansia generalizzata, per la sua natura intermittente.
Gli attacchi di panico possono verificarsi in una varietà di disturbi d’ansia, come:
1 – Disturbo d’Ansia
2 – Fobia Sociale
3 – Fobia Specifica
4 – Stress post-traumatico
5 – Disturbo acuto da stress
Nel determinare la differenza, è importante diagnosticare un attacco di panico ed è fondamentale prendere in considerazione il contesto in cui si verifica l’attacco di panico. Ci sono tre tipi di attacchi con differenti rapporti tra l’insorgenza dell’attacco e la presenza o l’assenza di attivatori situazionali del panico:
1 – attacchi di panico imprevisti (non menzionati), in cui l’inizio di un attacco di panico non è associato ad uno stimolo situazionale (cioè avviene spontaneamente “dal nulla”);
2 – attacchi di panico collegati alle situazioni (evocati), in cui l’attacco di panico si verifica quasi sempre immediatamente dopo l’esposizione o previsione di una causa evocativa o situazionale (per esempio, vedere un serpente o un cane);
3 – attacchi di panico predisposti al proprio stato, che hanno più probabilità di verificarsi con l’esposizione ad una causa situazionale, ma non sono sempre associati ed evocativo e non necessariamente si verificano dopo l’esposizione (ad esempio, è più probabile che gli attacchi si verifichino quando si è alla guida, ma ci sono dei momenti in cui si è alla guida e non si ha un attacco di panico o dei momenti in cui si verifica l’attacco di panico dopo aver guidato per mezz’ora).
L’ansia è tale da far rendere i pazienti sono ansiosi solo per la possibilità di essere sin ansia. Questi pazienti devono evitare le situazioni di crisi e danneggiare se stessi socialmente e /o professionalmente in vari gradi. D’altro canto sono quelle persone che si fermano alla guida, non entrano in supermercati affollati, evitano di avventurarsi per le strade se non sono accompagnati, non riescono a dormire, non prendono l’aereo, non assistono a spettacoli, evitano edifici alti, non prendono gli ascensori e così via. In ogni caso la mobilità sociale e professionale di questi pazienti è, in qualche modo, compromessa .
I pazienti con disturbo di panico possono avere bisogno di compagnia quando escono da casa e possono anche rifiutare di uscire da casa per paura di morire o di perdere il controllo improvvisamente. Essi citano anche di solito un desiderio urgente di fuggire da dove potrebbe verificarsi l’attacco. A volte possono anche aver anticipato l’ansia alla sola prospettiva di dover uscire da casa.
Dopo un attacco di panico, per esempio durante la guida, in un negozio affollato, in un ascensore o in coda in banca, la persona può sviluppare paure irrazionali, chiamate fobie a queste situazioni e, da allora in poi, inizia presumibilmente ad evitare circostanze che potrebbero innescare nuove crisi.
Il livello di ansia e di paura di una nuova crisi aumenterà gradualmente fino a raggiungere proporzioni in cui la persona non è più in grado di guidare o addirittura ad uscire fuori casa. Così, il disturbo di panico può avere un impatto negativo sulla vita quotidiana della persona, come qualsiasi altra grave malattia.

Incidenza e causa del panico
In tutto il mondo, ci sono persone che soffrono di disturbo di panico.
Secondo la ricerca, dal 2 al 4% della popolazione mondiale è affetto da questo disturbo, già considerato un grave problema di salute.
Il panico o le varie forme di fobie sono sicuramente i dei motivi più frequenti per cui ci si reca da uno specialista.

Quale sarebbe la causa di questo grande aumento del numero di casi?
Possibilmente dovuto all’aumento di ansia patologica della vita moderna.
La cronicità di questa ansia patologica attiverà continui stati di sollecitazione. Entrambi gli eventi spiacevoli, professionali e non professionali, come piacevoli eventi anche in entrambi i campi, possono costituire fattori di stress: la nascita di bambini o la morte di una persona cara, la promozione lavorativa o il licenziamento, il matrimonio o la separazione, tutti sono casi potenzialmente stressanti .
Ora sappiamo che la sindrome del panico è biologicamente legata ad una disfunzione dei neurotrasmettitori, che creerebbe un fattore aggravante nel senso di paura. Secondo una teoria, il sistema di allarme normale del corpo (una serie di meccanismi fisici e mentali che permettono ad una persona di rispondere ad una minaccia) innesca la crisi di panico, senza un pericolo imminente che possa scatenarla.
Il cervello produce sostanze chiamate neurotrasmettitori, responsabili per la comunicazione tra i neuroni (cellule del sistema nervoso). Questi messaggi determineranno l’attuazione di tutte le attività fisiche e mentali del nostro corpo (ad esempio camminare, pensare, memorizzare, ecc). Uno squilibrio nella produzione di questi neurotrasmettitori può portare alcune parti del cervello a trasmettere informazioni e comandi errati. Quindi, il corpo scatena una reazione di avviso impropriato, come se ci fosse una minaccia reale.
E’questo ciò che accade in una crisi di panico: informazioni errate risultanti da una disfunzione dei neurotrasmettitori, un avvertimento a preparare il corpo per una minaccia o un pericolo non reale.
I neurotrasmettitori coinvolti nel disturbo di panico, come anche nella depressione, sono la serotonina e la noradrenalina. Da qui l’utilizzo per il disturbo di panico dello stesso trattamento della depressione.
Si rileva, inoltre, che il panico si verifica più frequentemente in alcune famiglie, nel senso c’è un importante ruolo di fattori ereditari nel determinare chi è soggetto a disturbi, anche se molto persone soffrono di questo disturbo anche senza il fattore ereditario.
Inoltre, alcuni farmaci come anfetamine (utilizzati nelle diete) o droghe (cocaina, marijuana, crack, ecstasy, ecc) sono in grado di aumentare la paura.

Dott. Pierpaolo Casto - Psicologo e Psicoterapeuta - Specialista in Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale - PER APPUNTAMENTO: Via Magenta, 64 CASARANO ( Lecce ) Tel. 328 9197451 - 0833 501735 - Part. IVA 03548820756 © 2017 Frontier Theme